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De dónde vienen los emojis

El consorcio Unicode decide cuáles son los nuevos emojis que llegan a tu móvil. Ellos tienen el poder.



Son los protagonistas de nuestras conversaciones vía Whatsapp, pero también asoman en cualquier publicación en Facebook, se cuelan grácilmente en Twitter y nos ayudan a mostrar nuestras emociones en todo aquel atisbo de conversación que se lleve a cabo mediante palabra escrita. El emoji, ese gran descubrimiento, esa ayuda increíble para aquel parco en palabras que no se le da excesivamente bien teclear. O para aquel que es capaz de hacer de los emojis un arte y convertir una conversación en una sucesión de iconos comprensibles y sin necesidad de utilizar un solo carácter convencional. Son, para entendernos, ideogramas usados en la comunicación en la web y mensajes electrónicos para acompañar o reemplazar el texto con representaciones gráficas.

¿Y cómo llegaron los emojis a nuestras vidas? En su día teníamos que apañarnos utilizando diferentes signos de puntuación para elaborar emojis artesanales. Y en muchas ocasiones tocaba girar también la cabeza, ladearla más bien, para poder interpretarlos. Y confesamos, desde fuera se tenía que ver bastante divertido. Y tampoco podemos negarlo, tenían su inherente encanto. ¿No es verdad? ;)

La palabra emoji proviene del japonés ‘e’ que significa ‘imagen’; y ‘moji’, que significa ‘letra’ o ‘carácter’. Así se les llama a los pequeños pictogramas que hoy en día utilizamos a través de la comunicación digital para complementar nuestros mensajes y expresar ideas o emociones. Fueron creados por Shigetaka Kurita, que parió del tirón nada más y nada menos que 176 de ellos allá por 1999 para el uso y disfrute de ntt Docomo, una empresa japonesa de comunicación móvil. Su referente principal fue el manga. A partir de ahí, estos dibujitos de 12x12 píxeles se convirtieron en parte esencial de nuestras vidas de forma progresiva, hasta constituir lo que son hoy día. Pero volvamos al principio, ¿Quién decide hoy día los que se incluyen en nuestras aplicaciones de mensajería?

El Consorcio Unicode (en inglés: Unicode Consortium) es una organización sin ánimo de lucro que se encarga de coordinar el desarrollo de la norma Unicode. Su objetivo inicial es reemplazar los estándares de codificación de caracteres existentes actualmente con Unicode y UTF, afirmando que muchos de los sistemas existentes están limitados en tamaño y alcance, y son incompatibles con entornos multilingües. Este consorcio incluye gente de empresas como Whatsapp, Facebook o Google, y tienen reuniones con carácter trimestral. Esa es la parte aburrida, pero tienen una más divertida, que es escoger cuáles son los emojis que se van actualizando. Sí, son ellos los causantes de que tengas en tu móvil un emoticono de una mujer bailando sevillanas o una paella (por eso de ponernos patrióticos).

Que molan mucho es un hecho. Que se pueden hacer cosas increíbles con ellos, también. Y lo que nos queda.

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